Έκτακτη είδηση
Advertising
Αυτό το περιεχόμενο δεν είναι διαθέσιμο στην περιοχή σας

Με "Επιμονή" έφτασαν στον Άρη

euronews_icons_loading
Mars Landing
Mars Landing   -   Πνευματικά Δικαιώματα  NASA/JPL-Caltech via AP
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Το ρομποτικό ρόβερ "Perseverance" (Επιμονή) της αποστολής "Mars 2020" της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA) προσεδαφίστηκε σήμερα στην επιφάνεια του Άρη ανακοίνωσε αργά το βράδυ η NASA.

«Η προσεδάφιση επιβεβαιώθηκε!» αναφώνησε ο Σουάτι Μοχάν, υπεύθυνος για τον έλεγχο επιχειρήσεων. Στην αίθουσα ελέγχου στην Πασαντένα της Καλιφόρνιας, οι ομάδες ξέσπασαν σε χειροκροτήματα χαράς τη στιγμή της επιβεβαίωσης προσεδάφισης.

Το εξάτροχο ρόβερ μεγέθους SUV, γνωστό και με το παρατσούκλι «Πέρσι», είναι λίγο μεγαλύτερο και βαρύτερο από το ρόβερ "Curiosisy" που μελετά μέχρι σήμερα τον 'Αρη.

Διαθέτει πιο εξελιγμένα επιστημονικά όργανα, ικανά για πιο φιλόδοξα πειράματα, αποτελώντας το πιο εξελιγμένο εργαστήριο αστροβιολογίας που έχει ποτέ σταλεί σε άλλο ουράνιο σώμα. Με τα εργαλεία του, θα συλλέξει αρειανά δείγματα, που θα επιστραφούν στη Γη με μια μελλοντική αποστολή, κάτι που, εφόσον συμβεί, θα είναι μια παγκόσμια πρωτιά.

Το "Perseverance" θα κατέβει μέσα στον μεγάλο κρατήρα Jezero, που κάποτε ήταν αρχαία λίμνη και δέλτα ποταμού και όπου θεωρείται πιθανότερο να υπήρχαν μορφές ζωής πριν δισεκατομμύρια χρόνια, όταν ο 'Αρης ήταν πιο θερμός, υγρός και πιθανώς φιλόξενος για ζωή. Μεταξύ άλλων, το ρόβερ διαθέτει μια πειραματική συσκευή που θα μετατρέπει το διοξείδιο της αρειανής ατμόσφαιρας σε καθαρό οξυγόνο, καθώς επίσης ένα μίνι μετεωρολογικό σταθμό, 19 κάμερες και δύο μικρόφωνα που θα καταγράψουν τους πρώτους αρειανούς ήχους. Επίσης το ρόβερ θα απελευθερώσει το "Ingenuity", ένα μικρό ρομποτικό ελικόπτερο βάρους 1,8 κιλών, το πρώτο στην ιστορία που θα πετάξει σε έναν άλλο κόσμο.

Πλησιάζουμε στον εντοπισμό αρχαίας εξωγήινης ζωής;

Ο Άρης δεν ήταν πάντα ένας έρημος, και άγονος πλανήτης. Σύμφωνα με επιστημονικές ενδείξεις από προηγούμενες αποστολές, στον Άρη έρεαν κάποτε μεγάλα ποτάμια πριν ο πλανήτης μετατραπεί σε μια παγωμένη και σκονισμένη έρημο. Νωρίτερα στην ιστορία του, ο Άρης είχε θερμότερο περιβάλλον και ως εκ τούτου θα μπορούσε να έχει τις προϋποθέσεις για την ανάπτυξη μικροβιακής ζωής.

Ένα από τα θεμελιώδη ερωτήματα της επιστήμης της αστροβιολογίας είναι κατά πόσον υπάρχουν σημάδια προηγούμενης μικροβιακής ζωής στον Άρη. Η αποστολή αυτή φιλοδοξεί να απαντήσει σε αυτό το ερώτημα.

Υπενθυμίζεται ότι σε παλαιότερη συνέντευξή του στο ΚΥΠΕ ο Επιστημονικός Διευθυντής της NASA, Δρ Τζέιμς Γκριν είπε ότι στη διάρκεια της ζωής μας θα απαντήσουμε στο ερώτημα αν είμαστε μόνοι στο σύμπαν, υπογραμμίζοντας ότι τα επόμενα 30-40 χρόνια θα είναι συναρπαστικά σε ό,τι αφορά την εξερεύνηση του διαστήματος.

Αναφέρθηκε στη θεωρία της πανσπερμίας σύμφωνα με την οποία υλικό από συγκρούσεις - που προέρχεται από μεμονωμένους πλανήτες που μπορεί να φιλοξενούν ζωή - ταξιδεύει στο ηλιακό μας σύστημα και έπειτα πέφτει σε έναν άλλο πλανήτη ευνοώντας την ανάπτυξη ζωής σε αυτόν τον πλανήτη.

Πρόσθεσε ότι αν εντοπίσουμε ζωή στον Άρη και την μελετήσουμε διεξοδικά τότε ίσως να μπορέσουμε να απαντήσουμε στην ερώτηση αν η καταγωγή μας είναι από άλλο ουράνιο σώμα όπως ο Άρης, βασιζόμενοι στη θεωρία της πανσπερμίας.

Από επιστημονικής άποψης, πρόσθεσε, «αν εντοπίσουμε ζωή - και δεν χρειάζεται να είναι ευφυής ζωή - αλλά μικροβιακή ζωή ή ακόμα και πολυκυτταρικοί οργανισμοί - αυτό θα είναι πραγματικά επαναστατικό».

Διότι τότε, εξήγησε, αυτό «θα σημαίνει ότι υπάρχει ζωή σε όλο το γαλαξία και θα σημαίνει επίσης ότι υπάρχουν πιθανώς ορισμένες περιοχές όπου η νοήμων ζωή έχει δημιουργηθεί και εξελιχθεί με την πάροδο του χρόνου. Έτσι, το πρώτο βήμα θα ήταν πραγματικά να ψάξουμε για ζωή στο ηλιακό μας σύστημα».

NASA/JPL-Caltech/USGS via AP
This image made available by NASA depicts a possible area through which the Mars 2020 Perseverance rover could traverse across Jezero Crater.NASA/JPL-Caltech/USGS via AP

Τα "επτά λεπτά τρόμου"

Η προσεδάφιση ήταν ένα δύσκολο εγχείρημα. Τα λεγόμενα "7 λεπτά τρόμου" είναι γνωστά στους επιστήμονες γιατί τόσος είναι ακριβώς ο χρόνος που χρειάζεται για είσοδο, κατάβαση και προσεδάφιση, μια ακολουθία που πρέπει να ολοκληρωθεί άψογα και χωρίς παρέμβαση από τους μηχανικούς στη Γη. Επίσης, επειδή ο Άρης είναι εκατομμύρια χιλιόμετρα μακριά, χρειάζονται 11 λεπτά για να φτάσουν τα σήματα στο Jet Propulsion Laboratory της NASA στη Νότια Καλιφόρνια, όπου διευθύνεται η αποστολή.

9,000 ονόματα από Κύπρο

Πάνω στο ρόβερ έχουν ενσωματωθεί και τρία μικροτσίπ σιλικόνης πάνω σε μια πλακέτα. Εκεί έχουν αναγραφεί τα ονόματα 10,9 εκατομμυρίων ανθρώπων που δήλωσαν συμμετοχή στην εκστρατεία της NASA "Στείλε το όνομά σου στον Άρη". Ανάμεσα σε αυτά είναι και 9,000 ονόματα Κυπρίων που δήλωσαν συμμετοχή.

Το ενδιαφέρον του κόσμου να στείλει το όνομά του στον Άρη ήταν πολύ μεγαλύτερο από άλλες αποστολές και έτσι η NASA αναγκάστηκε να χρησιμοποιήσει τρία μικροτσίπ προκειμένου να αποθηκευτούν όλα τα ονόματα. Το ενδιαφέρον των Κυπρίων ήταν έκδηλο και σε προηγούμενες αποστολές.

Wes Stange στο ΚΥΠΕ: Πρώτα βήματα για ανίχνευση ζωής

Για να γιορτάσει την ιστορική αποστολή, ο Κυπριακός Οργανισμός Εξερεύνησης Διαστήματος (CSEO) διοργάνωσε μαζί με την Πρεσβεία των ΗΠΑ στη Λευκωσία μια ζωντανή συζήτηση με τον Πρόεδρο του CSEO Γιώργο Δανό και τον Wes Stange, υπεύθυνο για θέματα επιστημών και τεχνολογίας στην Πρεσβεία. Στη διάρκεια της συζήτησης έγινε ζωντανή σύνδεση με την NASA για παρακολούθηση των όσων μεταδίδονταν σε σχέση με την προσεδάφιση.

Απαντώντας σε ερώτηση του ΚΥΠΕ σχετικά με τα βήματα που θα ακολουθήσει η ΝASA σε περίπτωση που εντοπίσει δείγματα με πιθανή αρχαία εξωγήινη ζωή στον Αρη, ο Wes Stange, είπε ότι αν όντως μετά από χρόνια μελέτης επιβεβαιωθεί ότι βρέθηκαν αρχαία ίχνη εξωγήινης μικροβιακής ζωής, αυτό θα είναι μια επαναστατική ανακάλυψη.

"Τώρα θα κάνουμε τα πρώτα βήματα. Θα συλλέξουμε δείγματα από πιθανά ίχνη ζωής και τα επόμενα χρόνια, μαζί με άλλες διαστημικές υπηρεσίες θα σχεδιάσουμε μια αποστολή επιστροφής των δειγμάτων αυτών στη Γη. Αν πράγματι εντοπίσουμε αρχαία ίχνη ζωής αυτό θα είναι μια από τις πιο μνημειακές ανακαλύψεις της ανθρωπότητας. Αλλά πρέπει να είμαστε σίγουροι προτού ανακοινώσουμε κάτι τέτοιο. Θα πάρει χρόνια" είπε.

Συνωστισμός στον Αρη, με Αραβες και Κινέζους ήδη σε τροχιά

Ηδη πριν μερικές ημέρες είχαν φθάσει για πρώτη φορά στην ιστορία τους με διαστημικές συσκευές που τις έθεσαν σε τροχιά γύρω από τον Αρη δύο άλλες χώρες. Η Κίνα και τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα.

Οι αποστολές από την Κίνα και τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα είναι οι πρώτες στην ιστορία των χωρών. Κατάφεραν αυτό που πριν χρόνια φάνταζε ακατόρθωτο, να φθάσουν εκατομμύρια χιλιόμετρα μακριά ανοίγοντας δρόμους για περαιτέρω έρευνες για τον κόκκινο πλανήτη του ηλιακού μας συστήματος.

Η αποστολή των ΗΑΕ γνωστή ως "Ελπίδα" είναι η πρώτη διαπλανητική αποστολή της χώρας. Ξεκίνησε το ταξίδι της τον Ιούλιο του 2020, και μετά από 400 εκατομμύρια χιλιόμετρα και τέθηκε σε τροχιά επιτυχώς. Στόχος της είναι να ξεκινήσει επιστημονικές παρατηρήσεις για καλύτερη κατανόηση της ατμόσφαιρας και του καιρού στον Άρη.

«Ο κόκκινος πλανήτης κυριεύει την ανθρώπινη φαντασία για αιώνες. Τώρα, βρισκόμαστε σε ένα σταυροδρόμι όπου γνωρίζουμε πολλά για τον πλανήτη και έχουμε το όραμα και την τεχνολογία για να εξερευνήσουμε περαιτέρω», αναφέρει η διαστημική υπηρεσία των ΗΑΕ.

Ο Άρης, σημειώνει, είναι ένας προφανής στόχος για εξερεύνηση για πολλούς λόγους. «Από την επιδίωξή μας να βρούμε ζωή έως μια μέρα να επεκτείνουμε τον ανθρώπινο πολιτισμό σε άλλους πλανήτες, ο Άρης χρησιμεύει ως μακροπρόθεσμο και συνεταιρικό έργο για ολόκληρη την ανθρώπινη φυλή».

Μια μέρα μετά, το κινεζικό Tianwen-1 (που μεταφράζεται ως Ουράνια Ερωτήματα) εισήλθε στην τροχιά του Άρη. Πρόκειται για την πρώτη ανεξάρτητη διαπλανητική αποστολή της Κίνας και αντιπροσωπεύει ένα μεγάλο βήμα στις φιλοδοξίες και τις δυνατότητες της χώρας για κατάκτηση του διαστήματος.

Στόχος είναι να χαρτογραφήσει τη μορφολογία και τη γεωλογία του Άρη, ενώ θα χρησιμοποιήσει ένα ραντάρ για εξερεύνηση του υπεδάφους. Θα συλλέξει επίσης δεδομένα για την ιονόσφαιρα και τα ηλεκτρομαγνητικά και βαρυτικά πεδία γύρω από τον πλανήτη. Ακόμα, θα ψάξει για σημάδια παλαιάς και υπάρχουσας ζωής και θα χρησιμεύσει ως ένα δίκτυο επικοινωνίας για να στέλνει και να λαμβάνει πληροφορίες από τη Γη στο ρόβερ.Το διαστημικό σκάφος θα προετοιμαστεί επίσης για την απόπειρα προσεδάφισης του ρόβερ της αποστολής, το οποίο αναμένεται να ακολουθήσει τον Μάιο.