ExoMars: Αντίστροφη μέτρηση για την ευρωπαϊκή προσεδάφιση στον Άρη

ExoMars: Αντίστροφη μέτρηση για την ευρωπαϊκή προσεδάφιση στον Άρη
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Απάντηση στο ερώτημα της ύπαρξης ή μη ζωής στον Κόκκινο Πλανήτη καλείται να δώσει η αποστολή ExoMars του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος.

Την Κυριακή ο δορυφόρος της αποστολής (Trace Gas Orbiter-TGO) αναμένεται να διαχωριστεί από το σκάφος προσεδάφισης που ονομάζεται Σκιαπαρέλι. Πήρε το όνομά του από τον Ιταλό αστρονόμο Τζοβάνι Βιρτζίνιο Σκιαπαρέλι ο οποίος υπήρξε ο πρώτος που χαρτογράφησε τον Άρη.

Ο δορυφόρος TGO διαθέτει όργανα για τη μελέτη των ατμοσφαιρικών αερίων, όπως το μεθάνιο.

«Ο διαχωρισμός δεν γίνεται νωρίς ώστε η προσεδάφιση να είναι ακριβής, αλλά ούτε και πολύ αργά προκειμένου να έχουμε χρόνο να επαναπροσδιορίσουμε τον δορυφόρο. Δηλαδή να αυξηθεί το ύψος του για να μην συντριβεί στον Άρη», ανέφερε ο Μισέλ Ντενίς από τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος.

Το σκάφος προσεδάφισης διαθέτει όργανα για τη μελέτη του περιβάλλοντος. Ωστόσο, η βασική αποστολή του έχει χαρακτήρα δοκιμαστικό. Οι επιστήμονες θα λάβουν δεδομένα και θα αξιολογήσουν τη λειτουργία του κατά την κάθοδο στην επιφάνεια του Άρη.

Ουσιαστικά αυτή η διαδικασία θα είναι μια δοκιμασία από την οποία οι επιστήμονες θα εξάγουν χρήσιμα συμπεράσματα για την προσεδάφιση του μεγαλύτερου, τροχοφόρου ρομπότ ExoMars 2020.

Η προσεδάφιση του Σκιαπαρέλι αναμένεται να πραγματοποιηθεί την Τετάρτη 19 Οκτωβρίου. Την ίδια ημέρα προγραμματίζεται να τεθεί σε τροχιά και ο δορυφόρος.

Η αποστολή δεν είναι εύκολη αν αναλογιστεί κανείς πως από τις απόπειρες προσεδάφισης που έχουν γίνει μέχρι σήμερα στον Άρη τα δύο τρίτα έχουν αποτύχει.