Έκτακτη είδηση

Έκτακτη είδηση

Μικροφύκη φέρνουν επανάσταση στον τομέα της διατροφής και των καλλυντικών

Μικροφύκη φέρνουν επανάσταση στον τομέα της διατροφής και των καλλυντικών
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Βρισκόμαστε στη Βόρεια Ισπανία, σε ένα ερευνητικό ινστιτούτο όπου καλλιεργούν μικροφύκη. Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι μπορούν να δημιουργήσουν μια νέα επανάσταση στον τομέα της διατροφής και των καλλυντικών, χάρις σε αυτά. Πώς και μέχρι ποιο σημείο είναι αυτό δυνατόν;

Η έρευνά τους εστιάζει σε τέσσερα συγκεκριμένα είδη φυκών. Μπορούν να παράξουν Ωμέγα 3, λιπαρά οξέα δηλαδή που μπορούν να χρησιμοποιηθούν ως διαιτητικό συμπλήρωμα και ως αντιοξειδωτικά στη βιομηχανία των καλλυντικών. Αλλά πριν γίνουν όλα αυτά, χρειάζεται αυτά τα μικροφύκη να τύχουν ιδιαίτερης φροντίδας.

Ο Νταβίντ Σουάρες είναι βιολόγος στη μικρομεσαία επιχείρηση Neoalgae. Μας εξηγεί:

«Τα μικροφύκη είναι μικροσκοπικά φυτά. Για να μεγαλώσουν, χρειάζονται συνεχώς φως, φυσικό, είτε τεχνητό. Η θερμοκρασία παίζει σημαντικό ρόλο. Χρησιμοποιούμε αυτό το θερμοκήπιο για να δημιουργήσουμε σταθερές συνθήκες θερμοκρασίας. Η ιδανική είναι μεταξύ 15ºC και 20ºC. Η τρίτη κομβική παράμετρος είναι η ανάδευση. Τα μικροφύκη χρειάζεται να είναι σε διαρκή κίνηση, έτσι ώστε το φως να μπορεί να διανέμεται σωστά σε όλα. Έτσι μπορούν να επιτελέσουν αποτελεσματικά το μεταβολισμό τους».

Επιστήμονες από το ευρωπαϊκό ερευνητικό πρότζεκτ vopsa χρησιμοποιούν μια περίπλοκη τεχνολογία για να αποσπάσουν τα Ωμέγα 3 και τα αντιοξειδωτικά.

Χρησιμοποιούν το CO2 για να διαρρήξουν τις μεμβράνες που προστατεύουν τις ενώσεις μέσα στα μικροσκοπικά φύκη. Οι επιστήμονες επισημαίνουν ότι το επιτυγχάνουν χωρίς τη χρήση χημικών διαλυτών.

«Διοχετεύουμε διοξείδιο του άνθρακα στα μικροφύκη σε πολύ υψηλές θερμοκρασίες και υψηλή πίεση, η οποία μπορεί να φτάσει τα 300 ή 400 μπαρ. Επιτυγχάνουμε ένα αποτέλεσμα που περιέχει τόσο τα αέρια, όσο και τα έλαια των μικροφυκών. Και μετά το επαναφέρουμε στη φυσιολογική ατμοσφαιρική πίεση. Το CO2 απελευθερώνεται στον αέρα ή ανακυκλώνεται για άλλες χρήσεις. Και επειδή είναι βαρύτερα, τα έλαια από τα μικροφύκη μένουν στον πάτο του δοχείου. Έτσι μπορούμε να τα πάρουμε» επισημαίνει ο Βικτόρ Κασάντο Μπανιάρες, επιστήμονας τροφών στην Neoalgae:

Μέχρι σήμερα, τα ψάρια ήταν η βασική πηγή μας για Ωμέγα 3. Αλλά η εξαγωγή τους θεωρείται αναποτελεσματική και όχι βιώσιμη, καθώς τα περισσότερα είδη ψαριών τα χρησιμοποιούμε για άλλους λόγους. Τα μικροφύκη αποτελούν λοιπόν μια εξαιρετική εναλλακτική λύση για αυτά τα πολυακόρεστα λιπαρά οξέα που προστατεύουν το καρδιαγγειακό σύστημα, μειώνουν τις φλεγμονές και βελτιώνουν τη μνήμη και τη διάθεση.

«Η συγκέντρωση Ωμέγα 3 στα μικροφύκη είναι πολύ υψηλότερη από ότι στα ψάρια. Αυτό που είναι σημαντικό να αντιληφθούμε είναι ότι τα Ωμέγα 3 από τα μικροφύκη είναι πολύ πιο φυσικά. Τα ψάρια δεν παράγουν φυσιολογικά αυτά τα οξέα. Απλά τα συσσωρεύουν όταν τρώνε τα μικροφύκη. Άρα με τη δική μας διαδικασία, πηγαίνουμε απευθείας στην πρωταρχική πηγή Ωμέγα 3» εξηγεί η Μαρία Άλβαρες, βιολόγος που εργάζεται στο πρότζεκτ Vopsa 2.0.

Η εταιρία Neoalgae έχει ήδη κυκλοφορήσει στην αγορά διαιτητικά συμπληρώματα και καλλυντικά, που βασίζονται στα Ωμέγα 3 και στις αντιοξειδωτικές ουσίες από τα μικροφύκη. Το επόμενο βήμα, λένε είναι να κάνουν την συγκεκριμένη παραγωγή πιο ανταγωνιστική σε μια αγορά που διαρκώς αλλάζει και θέτει νέους στόχους:

«Η τεχνολογία μας είναι τώρα ακριβή, με αποτέλεσμα τα παραγόμενα προϊόντα να είναι επίσης πιο ακριβά σε σχέση με άλλα στην αγορά. Αλλά οι τιμές θα πέσουν, όταν αρχίσουμε να επεκτείνουμε την εφαρμογή της καινοτομίας μας. Ελπίζουμε επίσης ότι η ευρωπαϊκή νομοθεσία θα εξελιχθεί και θα καταστήσει πιο δύσκολη την εξαγωγή αυτών των προϊόντων με χημικούς διαλύτες. Τότε, η τεχνολογία μας που είναι πιο βιώσιμη θα επεκταθεί περισσότερο και οι τιμές των προϊόντων θα πέσουν» τονίζει ο διευθύνων σύμβουλος της εταιρίας Ιγκνάσιο Άλμπερτ.

Οι επιστήμονες υπολογίζουν ότι η παγκόσμια ζήτηση για Ωμέγα 3 είναι περίπου 260.000 τόνοι ανά έτος, άρα η αγορά είναι έτοιμη να χρησιμοποιήσει τα πλεονεκτήματα που της προσφέρουν τα μικροφύκη.