Αυτό το περιεχόμενο δεν είναι διαθέσιμο στην περιοχή σας

Αγκόλα: Ένας από τους τελευταίους παρθένους υγροβιότοπους αποκαλύπτει τα μυστικά του

euronews_icons_loading
Αγκόλα: Ένας από τους τελευταίους παρθένους υγροβιότοπους αποκαλύπτει τα μυστικά του
Πνευματικά Δικαιώματα  euronews
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Καλώς ήλθατε στο Explore Angola. Σήμερα θα ανακαλύψουμε μία από τις πιο ανεξερεύνητες περιοχές της Αφρικής. Η βιοποικιλότητα είναι πραγματικά μοναδική και αυτή η έκταση είναι η πηγή των νερών του περίφημου Δέλτα του Οκαβάνγκο, που εντάχθηκε στον Κατάλογο παγκόσμιας κληρονομιάς της UNESCO.

Αυτό που ξεκίνησε ως περιπέτεια σε έναν ανεξερεύνητο ποταμό της Αγκόλα, μετατράπηκε σε μια εξαετή αποστολή ανακάλυψης, γνωριμίας και προστασίας ενός από τους τελευταίους ανέπαφους υγροβιότοπους άγριας ζωής. Μια ομάδα επιστημόνων του National Geographic, μαζί με ένα κινηματογραφικό συνεργείο αποφάσισαν να διασχίσουν τα ποτάμια της χώρας που τροφοδοτούν με νερό το περίφημο δέλτα του Οκαβάνγκο.

Από το 2015, η ομάδα του πρότζεκτ Okavango Wilderness του National Geographic έχει ταξιδέψει χιλιάδες χιλιόμετρα για να εξερευνήσει έναν από τους τελευταίους παρθένους υγροβιότοπους του πλανήτη. Μια περιοχή με βάλτους και νερά που είναι μεγαλύτερη από την Αγγλία. Ο δρ. Στιβ Μπόις ήταν ο επικεφαλής του πρότζεκτ: «Είχαμε έναν στόχο στην αρχή: να καταλάβουμε τι υπάρχει και να εξερευνήσουμε την περιοχή. Τα πήγαμε πολύ καλά από αυτή την άποψη. Ανακαλύψαμε 13 νέα είδη. Βρήκαμε πολλά είδη που δεν γνωρίζαμε ότι βρίσκονταν εκεί».

Η ομάδα έκανε μελέτες βιοποικιλότητας και συνέλεξε χρήσιμα δείγματα για να δημιουργήσει μια καλύτερη εικόνα της τοποθεσίας: «Εξερευνούμε την Αγκόλα και τεκμηριώνουμε επιστημονικά τα ευρήματά μας. Δεν μπορώ να το περιγράψω αλλιώς. Είναι ένα όνειρο» εξηγεί ο Κέρλεν Κόστα, υπεύθυνος της Αγκόλας για το πρότζεκτ.

Οι επιστήμονες τοποθέτησαν κάμερες σε διάφορα σημεία που επιβεβαίωσαν την ύπαρξη ζώων που κινδυνεύουν, όπως λιοντάρια, τσιτάχ, λεοπαρδάλεις και αφρικανικοί άγριοι σκύλοι. Στην πρώτη της αποστολή, η ομάδα περίμενε να βρει ένα φυσιολογικό ποτάμι, αλλά ανακάλυψε μια βαλτώδη έκταση γεμάτη φυτικό υλικό. Ήταν μια τρομερή επιστημονική ανακάλυψη. Βρήκε μεγάλες μάζες τύρφης, που προέρχεται από την αποσύνθεση φυτικών υπολειμμάτων λόγω έλλειψης οξυγόνου σε υγρό περιβάλλον. Περπατούσαν διαρκώς πάνω σε μια υγρή επιφάνεια: «__Ανακαλύψαμε ένας μεγάλο τυρφώνα που υπερβαίνει σε έκταση τα 35.000-40.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα. Είναι ο δεύτερος μεγαλύτερος τυρφώνας στην Αφρική. Μοιάζει σαν ένα τεράστιο σφουγγάρι που απελευθερώνει νερό σ’ αυτά τα ποτάμια» επισημαίνει ο δρ. Στιβ Μπόις.

Η τύρφη κρατά δέκα φορές το βάρος της σε νερό. Αυτό διασφαλίζει ότι ακόμη και σε μια χρονιά με έντονη ανομβρία, τα νερά της λεκάνης του Οκαβάνγκο θα συνεχίσουν να ρέουν. Η τύρφη επίσης απορροφά άνθρακα από την ατμόσφαιρα, κάτι που βοηθά στην άμβλυνση των παγκόσμιων επιπτώσεων από την κλιματική αλλαγή: «__Κατά τη διάρκεια της ανακάλυψης αυτών των νέων πραγμάτων, γι’ αυτή την περιοχή που κανείς δεν ήξερε τίποτε, βρήκαμε νέες δυνατότητες, πράγματα χρήσιμα για τις προστατευόμενες περιοχές» συμπληρώνει ο δρ. Στιβ Μπόις.

Κάθε χρόνο, 2,5 τρισεκατομμύρια λίτρα νερού ρέουν από την Αγκόλα και βοηθούν στην επιβίωση χιλιάδων ανθρώπων και αναρίθμητων άγριων ειδών στο Δέλτα του Οκαβάνγκο στην Μποτσουάνα. Τα ποτάμια της Αγκόλα που προμηθεύουν το δέλτα δεν προστατεύονται όμως από την εμπορική ανάπτυξη, την λαθροθηρία και το εμπόριο άγριων ζώων και την αποψίλωση. Ο στόχος του συγκεκριμένου πρότζεκτ είναι να συνεργαστεί με τις τοπικές κοινότητες για την προστασία της λεκάνης απορροής και να βοηθήσει την Αγκόλα να δρέψει με βιώσιμο τρόπο τα οφέλη από αυτή την περιοχή: «__Το να προσεγγίσουμε όσους περισσότερους ανθρώπους μπορούμε είναι ο βασικός μας στόχος, γιατί μόνο έτσι μπορούμε να εγγυηθούμε την ευζωία αυτών των ανθρώπων και συνακόλουθα του περιβάλλοντος που μένουν» τονίζει ο Κέρλεν Κόστα, υπεύθυνος της Αγκόλας για το πρότζεκτ.

Το πρότζεκτ για την προστασία αυτού του σπάνιου οικοσυστήματος έχει βοηθήσει να αναδειχθεί η παγκόσμια σημασία αυτής της περιοχής στα νοτιοανατολικά της χώρας.

Η ομάδα βρίσκει ίχνη από ελέφαντα: «__Μπορείτε να δείτε πολλά σπασμένα κλαδιά. Και στο έδαφος επίσης. Αυτός ο ελέφαντας ήταν εδώ πριν λίγες μέρες» εξηγεί ο δρ. Στιβ Μπόις.

Αν καταφέρουν να κάνουν τους ντόπιους να πιστέψουν στα πλεονεκτήματα που θα προσφέρει η προστασία της περιοχής και η βιώσιμη ανάπτυξή της, τότε κάποια μέρα μπορεί να επιστρέψουν εδώ πληθυσμοί άγριων ζώων.