Έκτακτη είδηση

Έκτακτη είδηση

Μια νέα ευρωπαϊκή βιοτράπεζα στη μάχη ενάντια στον καρκίνο

Μια νέα ευρωπαϊκή βιοτράπεζα στη μάχη ενάντια στον καρκίνο
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Οι Ευρωπαίοι ζουν περισσότερο, αλλά σ' αυτή τη μακροζωία διατρέχουν σοβαρό κίνδυνο να εμφανίσουν καρκίνο. Μια νέα ερευνητική βάση στο Γκρατς της Αυστρίας μπορεί να μας βοηθήσει να αντιμετωπίσουμε αυτή την απειλή, καθώς δίνει πρόσβαση σε δεκάδες εκατομμύρια ανθρώπινα βιολογικά δείγματα. Οι ερευνητές χρησιμοποιούν εδώ δείγματα ανθρώπινου ιστού για να μελετήσουν περίπλοκες ασθένειες, όπως για παράδειγμα τον καρκίνο. Όσο περισσότερα δείγματα έχουν στη διάθεσή τους, τόσο περισσότερες πιθανότητες έχουν να κατανοήσουν την ασθένεια και να βρουν νέες θεραπείες.

Εάν ζείτε σε μια ανεπτυγμένη χώρα, έχετε περισσότερες πιθανότητες να διαγνώσουν οι γιατροί ότι πάσχετε από καρκίνο του παχέος εντέρου. Κάθε χρόνο πάνω από 1 εκατομμύριο άτομα προσβάλλονται από αυτή την ασθένεια που είναι συχνά αρκετά δύσκολο να διαγνωσθεί και να αντιμετωπιστεί. Οι βιοτράπεζες (αρχεία βιολογικών δειγμάτων) στην Ευρώπη συλλέγουν δείγματα καρκινώματος στο πλαίσιο του ευρωπαϊκού ερευνητικού πρότζεκτ ADOPT. Εδώ στην βιοτράπεζα στο Γκρατς, κάποια δείγματα διατηρούνται σε θερμοκρασία δωματίου, άλλα καταψύχονται. Η Καρίνε Σαργκσιάν είναι διευθύντρια της βιοτράπεζας στο Γκρατς, που ανήκει στην Ιατρική Σχολή της πόλης:

«Έχουμε εδώ περισσότερα από 60.000 δείγματα καρκίνου του εντέρου. Είναι τεράστιος αριθμός. Αλλά έχουμε ο,τι μπορείτε να φανταστείτε. Από μαλλιά μέχρι μικρά δείγματα μυών και δέρματος. Έχουμε τα πάντα. Έχουμε επίσης ζωντανά δείγματα εδώ. Ιστό στην κρυοσυντήρηση, που αποθηκεύεται σε υγρό άζωτο σε πολύ χαμηλές θερμοκρασίες. Αυτός ο ιστός είναι ακόμη ζωντανός και υπάρχουν ορισμένα ερευνητικά ερωτήματα που μπορούν να απαντηθούν μόνο αν έχουμε ένα ζωντανό δείγμα ιστού».

Οι καρκινικοί ιστοί προέρχονται από χειρουργημένους ασθενείς που έδωσαν τη συγκατάθεσή τους και δώρισαν αυτά τα κύτταρα στην επιστήμη και στους γιατρούς που κάνουν την έρευνα.

Τα δείγματα τοποθετούνται σε φορμαλίνη, τεμαχίζονται σε μικρά κομμάτια και καταχωρούνται στη βάση δεδομένων. Οι ερευνητές μπορούν να βρουν τα δεδομένα και τα δείγματα που τους ενδιαφέρουν μέσα από μια κοινή βάση που τους προσφέρει πρόσβαση σε περίπου 200 εκατομμύρια δείγματα σε ευρωπαϊκές βιοτράπεζες:

«Το σημαντικό είναι να καταλάβουμε ότι τα βιολογικά δείγματα από μόνα τους δεν επαρκούν για να κάνουμε την έρευνα. Χρειαζόμαστε πληροφορίες για τους ασθενείς και για τους δότες σε περιπτώσεις ομάδων. Θέλουμε πληροφορίες για τις θεραπείες που κάνουν, για την περιβαλλοντική τους έκθεση ή για άλλα πράγματα. Ασχολούμαστε με διαφορετικούς τύπους ευαίσθητων ανθρώπινων δεδομένων που έχουν να κάνουν από κλινικά μέχρι γονιδιακά δεδομένα. Είμαστε λοιπόν πολύ προσεκτικοί με θέματα ιδιωτικότητας» εξηγεί ο Πετρ Χόλουμπ, επικεφαλής του τεχνικού τμήματος της βάσης αυτής που έχει τον τίτλο BBMRI-ERIC.

Η αυτόματη συσκευή σκανάρει χιλιάδες δείγματα κάθε μέρα σε πολύ υψηλή ανάλυση. Είναι ένα ανεκτίμητο υλικό για τους υπολογιστικούς αλγόριθμους που μπορούν να δημιουργήσουν επανάσταση στο πεδίο των διαγνώσεων τα επόμενα χρόνια:

«Υπάρχουν εντελώς καινούργιοι τρόποι για να εξετάσουμε το βιολογικό υλικό. Αυτά τα δείγματα είναι πολύ οικεία πλέον στους ερευνητές και μπορούν να ψηφιοποιηθούν με τη βοήθεια σκάνερ υψηλής ανάλυσης. Χρειάζεται λοιπόν να μάθουν να επεξεργάζονται τους αλγόριθμους που αναγνωρίζουν τις μορφολογικές αλλαγές καλύτερα από τους ανθρώπους» αναφέρει ο Κουρτ Ζατλουκάλ, επικεφαλής του κέντρου μοριακής βιοϊατρικής στο Κέντρο Έρευνας και ΔΙάγνωσης στην Ιατρική Σχολή του Γκρατς.

Οι βιοτράπεζες μπορούν να επιταχύνουν τις διαγνώσεις που σχετίζονται με τον καρκίνο του παχέος εντέρου αλλά και άλλες περίπλοκες ασθένειες και να προτείνουν πιο εξατομικευμένες θεραπείες στους ασθενείς.

«Ο απώτερος στόχος μας είναι να αναπτύξουμε νέους αλγόριθμους που να έχουν υψηλή ακρίβεια και θα μπορούν να προσφέρουν καλύτερη διάγνωση σε σχέση με τις συμβατικές μεθόδους. Και αυτό που θέλουμε να πετύχουμε είναι την καλύτερη θεραπεία για τους ασθενείς καιτους την προσφέρουμε το γρηγορότερο δυνατόν» τονίζει ο Κρίστιαν Γκίλι, επικεφαλής του Κέντρου Ιατρικής Έρευνας στην Ιατρική Σχολή του Γκρατς.

Περισσότερα από futuris