Έκτακτη είδηση
This content is not available in your region

Η Ευρώπη χρειάζεται περισσότερα ορυκτά και μέταλλα στο μέλλον

euronews_icons_loading
Η Ευρώπη χρειάζεται περισσότερα ορυκτά και μέταλλα στο μέλλον
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Η κοινωνία μας βασίζεται ολοένα και περισσότερο σε ορυκτά και μέταλλα. Είναι η βάση για τα ηλεκτρονικά, αλλά επίσης και για πολλά άλλα προϊόντα που χρησιμοποιούμε στην καθημερινή μας ζωή, από αυτοκίνητα μέχρι φορέματα. Γι' αυτό πρέπει να αυξήσουμε την παραγωγή και να περιορίσουμε τις συνέπειες των εξορύξεων στο περιβάλλον.

Η Τζένι Γκρίμπεργκ, επίκουρος καθηγήτρια μεταλλευμάτων και μηχανικής συμπεριφοράς εδαφών στο Πανεπιστήμιο της Λουλέα της Σουηδίας επισημαίνει την ολοένα αυξανόμενη ανάγκη της Ευρώπης για ορυκτά και μέταλλα:

«Στην Ευρώπη καταναλώνουμε τώρα περίπου το 20% των παγκόσμιων μετάλλων και ορυκτών, αλλά παράγουμε μόλις το 3%. Πρέπει να παράγουμε περισσότερα στην Ευρώπη, για να ανταποκριθούμε στις ανάγκες μας.

Μπορούμε να ανακυκλώσουμε όλα όσα έχουμε χρησιμοποιήσει μέχρι τώρα. Αλλά ακόμη κι αν ανακυκλώσουμε όλα τα μέταλλα και τα ορυκτά που έχουμε σήμερα στην κοινωνία μας, θα ικανοποιήσουμε περίπου το ήμισυ των αναγκών μας σε μέταλλα και ορυκτά στο μέλλον. Χρειαζόμαστε λοιπόν πολύ περισσότερα. Άρα πρέπει να συνεχίσουμε τις εξορύξεις με τον καλύτερο δυνατό τρόπο και αυτή η τεχνολογία Sims είναι χρήσιμη σ' αυτό.

_Χρειαζόμαστε πολλά μέταλλα και ορυκτά. Τα χρειαζόμαστε για παράδειγμα, γιατί αν συγκρίνουμε ένα ηλεκτρικό αυτοκίνητο, ένα αυτοκίνητο με επαναφορτιζόμενες μπαταρίες σε σύγκριση με ένα αυτοκίνητο που χρησιμοποιεί ντίζελ, χρειαζόμαστε τέσσερις φορές περισσότερο χαλκό για αυτά τα νέα αυτοκίνητα. Για να επιτύχουμε αυτούς τους παγκόσμιους στόχους βιωσιμότητας, πρέπει να έχουμε λύσεις που να βασίζονται σε μέταλλα. Άρα υπάρχει αυξανόμενη ανάγκη για ορυκτά και μέταλλα στο μέλλον». _

Υδρογόνο: Η ενεργειακή λύση για τις απομονωμένες περιοχές

euronews_icons_loading
Υδρογόνο: Η ενεργειακή λύση για τις απομονωμένες περιοχές
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Μπορεί το υδρογόνο να ικανοποιήσει τις ενεργειακές ανάγκες των απομονωμένων περιοχών; Αυτό το ερώτημα προσπαθούν να απαντήσουν ευρωπαίοι ερευνητές σε μια τέτοια αποκομμένη περιοχή, στις Ορκάδες νήσους, στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Μόλις 300 άτομα ζουν στο Σαπίνσεϊ, ένα από τα 20 κατοικημένα νησιά του συμπλέγματος που βρίσκονται στα βόρεια της Σκωτίας. Αυτή είναι η βασική του μονάδα παραγωγής ηλεκτρικού ρεύματος. Η τουρμπίνα τροφοδοτεί τη γεννήτρια υδρογόνου. Το νερό διασπάται για να παραχθεί υδρογόνο. Αυτή η μονάδα είναι σχεδιασμένη να παράγει 400 κιλά υδρογόνου την ημέρα:

«Παράγεται υδρογόνο σε πίεση 20 μπαρ και τοποθετείται στην δεξαμενή αποθήκευσης. Και αυτό συμπιέζεται υπό πίεση 200 μπαρ για να χρησιμοποιηθεί σε διαφορετικές εφαρμογές στις Ορκάδες νήσους» εξηγεί η Κάθριν ΜακΝτούγκαλ, πρότζεκτ μάνατζερ εγκατάστασης μονάδων υδρογόνου της εταιρίας ITM Power.

Σύντομα το υδρογόνο θα χρησιμοποιείται και για την θέρμανση τάξεων στο γειτονικό σχολείο, όπου φοιτούν 25 μαθητές, ηλικίας μέχρι 12 ετών: «Υπάρχει έναν υπόγειος αγωγός από τον χώρο αποθήκευσης που κατευθύνεται μέχρι το λεβητοστάσιο του σχολείου, όπου τροφοδοτεί τους λέβητες. Χρησιμοποιούν στη συνέχεια το υδρογόνο για θέρμανση, μέσω των θερμαντήρων που υπάρχουν στο σχολείο. Υπάρχουν τρία τέτοια σώματα στις τάξεις, που κρατούν τα παιδιά ζεστά» συμπληρώνει η Κάθριν ΜακΝτούγκαλ.

Μέρος του αερίου μεταφέρεται στο Κέρκγουολ, στο βασικό νησί του αρχιπελάγους για άλλες χρήσεις. Πέντε αυτοκίνητα του τοπικού δημοτικού συμβουλίου χρησιμοποιούν κυψέλες καυσίμου υδρογόνου. Χρειάζονται 3-5 λεπτά για να γεμίσουν οι κυψέλες. Το σύστημα λειτουργεί με υψηλή πίεση, γι' αυτό χρειάζεται να υπάρχει αυστηρό πλαίσιο προστασίας:

«Το αέριο υδρογόνο έχει διαφορετικές ιδιότητες από τη βενζίνη ή το ντίζελ, που χρησιμοποιείτε στο αυτοκίνητό σας. Το αέριο τείνει να κινείται προς τα πάνω, αντί προς τα κάτω. Έχουμε επίσης πάρει κάποια αντιστατικά μέτρα, για να αποφύγουμε την πιθανή έκρηξη. Είμαστε τυχεροί, γιατί είναι ανοιχτά εδώ. Αυτό είναι που θέλουμε στον σχεδιασμό του συστήματός μας για το υδρογόνο. Το τσιμέντο πάνω στο οποίο στεκόμαστε αυτή τη στιγμή είναι αντιστατικό. Και μπορείτε να δείτε ότι έχουμε πυρίμαχους τοίχους που είναι ανθεκτικοί σε εκρήξεις γύρω από τη δεξαμενή αποθήκευσης του υδρογόνου» αναφέρει η Αντέλ Λίντερντεϊλ, υπεύθυνοι του πρότζεκτ υδρογόνου του Συμβουλίου των Ορκάδων νήσων.

Το επόμενο βήμα είναι να χρησιμοποιηθεί το υδρογόνο ως καύσιμο για τα φέρι-μπόουτ που συνδέουν τα νησιά του αρχιπελάγους. Το υδρογόνο αποθηκεύεται σε 50 αλουμινένια κοντέινερ που τροφοδοτούν ένα σύστημα κυψελών καυσίμου που μπορούν να παράξουν μέχρι 75 κιλοβάτ για τα φέρι.

«Το σύστημα συνδυάζει το υδρογόνο με το οξυγόνο του ατμοσφαιρικού αέρα για να δημιουργήσει ηλεκτρισμό. Έχουμε 40 μπαταρίες, από την οποίες περνά το ηλεκτρικό ρεύμα. Και στην συνέχεια τροφοδοτούμε με ηλεκτρικό ρεύμα τα φέρι μπόουτ» υπογραμμίζει η Μέγκαν ΜακΝίλ, χημικός μηχανικός από την Ενεργειακή Ένωση της Σκωτίας.

Οι συγκεκριμένες υποδομές είναι μέρος του ευρωπαϊκού ερευνητικού πρότζεκτ bighit, που στοχεύει στη χρήση υδρογόνου για τη μείωση της εξάρτησης από τα ορυκτά καύσιμα σε απομονωμένα μέρη και πάντα σε συνεργασία με τις τοπικές κοινότητες.

«Χρησιμοποιούμε αυτή την ενέργεια που παράγεται τοπικά, που μελλοντικά θα είναι πιο φθηνή, αντί να εισάγουμε ενέργεια ή καύσιμα από μακριά. Κοινωνικά είναι καλό να μειώνουμε το αποτύπωμα σε άνθρακα όλης της περιοχής σε οικιακό αλλά και σε βιομηχανικό επίπεδο» εξηγεί ο Στίβεν Μπιους, πρόεδρος της Κοινοπραξίας Ανάπτυξης του Σαπίνσεϊ.

Οι επιστήμονες υποστηρίζουν ότι σε 10 χρόνια οι 22.000 κάτοικοι των Ορκάδων θα βασίζονται αποκλειστικά σε πράσινες μορφές ενέργειας, συμπεριλαμβανομένου και του υδρογόνου.

Υδρογόνο: Η ενεργειακή λύση για τις απομονωμένες περιοχές