Μολυσμένο με αρσενικό το μισό πόσιμο νερό του Μπαγκλαντές

Η άνοδος της στάθμης της θάλασσας και οι πλημμύρες λόγω του κλίματος αυξάνουν τη δηλητηρίαση από αρσενικό στο Μπαγκλαντές
Η άνοδος της στάθμης της θάλασσας και οι πλημμύρες λόγω του κλίματος αυξάνουν τη δηλητηρίαση από αρσενικό στο Μπαγκλαντές Πνευματικά Δικαιώματα AP Photo/Mahmud Hossain Opu
Από Euronews Green
Κοινοποιήστε το άρθροΣχόλια
Κοινοποιήστε το άρθροClose Button
Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στα Αγγλικά

Καθώς όλο και περισσότερο αλμυρό και γλυκό νερό αναμιγνύονται, η έκπλυση αρσενικού θα μπορούσε να προκαλέσει προβλήματα υγείας και σε πολλές άλλες χώρες, προειδοποιούν οι ερευνητές

ΔΙΑΦΉΜΙΣΗ

Το Μπαγκλαντές είναι γνωστό ότι είναι μία από τις χώρες που απειλούνται περισσότερο από την κλιματική κρίση.

Η στάθμη της θάλασσάς του αναμένεται να αυξηθεί κατά μισό μέτρο έως το 2050, καταλαμβάνοντας περίπου το 11% της έκτασης της χώρας. Οι εντεινόμενες βροχές των μουσώνων πλημμυρίζουν σήμερα περίπου το ένα πέμπτο του έθνους κάθε χρόνο, διώχνοντας οικογένειες από τα σπίτια τους.

Αλλά αυτές οι καταστροφές θέτουν επίσης μια πιο ύπουλη απειλή για τον λαό του Μπαγκλαντές: τη μόλυνση από αρσενικό.

Περίπου το 49% του πόσιμου πηγαίου νερού της χώρας - το οποίο πίνουν σχεδόν όλοι - έχει μη ασφαλή όρια καρκινογόνου αρσενικού.

Και μια νέα μελέτη διαπίστωσε ότι η κλιματική κρίση επιδεινώνει την κατάσταση - υποδεικνύοντας μια διαφαινόμενη κρίση δημόσιας υγείας στο Μπαγκλαντές.

Γιατί οι κάτοικοι του Μπαγκλαντές πίνουν νερό δηλητηριασμένο με αρσενικό;

Το αρσενικό υπάρχει φυσικά σε υψηλά επίπεδα στα υπόγεια ύδατα πολλών χωρών, όπως το Μπαγκλαντές, η Αργεντινή, η Καμπότζη, η Χιλή, η Κίνα, η Ινδία, το Μεξικό, το Πακιστάν, οι ΗΠΑ και το Βιετνάμ.

Το πρόβλημα του Μπαγκλαντές με τον τοξικό ρυπαντή χρονολογείται από τη δεκαετία του 1970, όταν έγινε μια συντονισμένη προσπάθεια να αποτραπεί ο πληθυσμός από την κατανάλωση μολυσμένου επιφανειακού νερού, στο οποίο εξαπλώνονταν υδατογενείς ασθένειες.

Η κυβέρνηση, οι οργανισμοί βοήθειας του ΟΗΕ και οι ΜΚΟ εγκατέστησαν περίπου 10 εκατομμύρια πηγάδια πόσιμου νερού στη χώρα, γεγονός που κατάφερε να μειώσει το καταστροφικά υψηλό ποσοστό παιδικών θανάτων.

Αλλά από τη δεκαετία του 1990 έγινε σαφές ότι το νερό που αντλούνταν από ιζηματογενή πετρώματα περιείχε υψηλά επίπεδα ανόργανου αρσενικού. Ωστόσο, περίπου το 97% των 165 εκατομμυρίων κατοίκων του Μπαγκλαντές εξακολουθούν να πίνουν νερό από πηγάδια.

A woman walks back after collecting drinking water from a tubewell on the outskirts of Dhaka, 2016.
A woman walks back after collecting drinking water from a tubewell on the outskirts of Dhaka, 2016.A.M. Ahad/AP

Σχεδόν η μισή έκταση του Μπαγκλαντές έχει πόσιμο νερό από πηγάδια με συγκεντρώσεις αρσενικού που υπερβαίνουν την κατευθυντήρια γραμμή του ΠΟΥ για 10 μικρογραμμάρια ανά λίτρο (μg/L), διαπίστωσε ομάδα επιστημόνων το 2002.

Η χρόνια δηλητηρίαση από αρσενικό μπορεί να προκαλέσει δερματικές αλλοιώσεις στις παλάμες και τα πόδια των ανθρώπων. Εσωτερικά, η συσσώρευση αρσενικού στα όργανά τους προκαλεί καρκίνο. Έχει επίσης συσχετιστεί με καρδιαγγειακές παθήσεις και διαβήτη, καθώς και με επιζήμιες επιπτώσεις στη γνωστική ανάπτυξη σε όσους εκτίθενται από νεαρή ηλικία.

Ο επικεφαλής συγγραφέας της προηγούμενης μελέτης, δρ Seth Frisbie του Πανεπιστημίου Norwich στις ΗΠΑ, ηγήθηκε μιας νέας έρευνας - που δημοσιεύθηκε χθες στο περιοδικό PLOS ONE - για να δει τι επιπτώσεις έχει η κλιματική αλλαγή σε αυτή την ήδη σοβαρά υποβαθμισμένη πηγή νερού.

Πώς η κλιματική αλλαγή επιδεινώνει τη δηλητηρίαση από αρσενικό;

Οι αυξημένες ποσότητες αρσενικού συνδέονται άμεσα με την άνοδο της στάθμης της θάλασσας και τις σοβαρές πλημμύρες, λένε οι επιστήμονες.

Η ομάδα του δρ. Frisbie συνέλεξε δείγματα πόσιμου νερού από πηγάδια σε όλο το Μπαγκλαντές, ελέγχοντας τη συγκέντρωση αρσενικού, καθώς και τη συγκέντρωση διαλυμένου οξυγόνου και άλλων στοιχείων.

Διαπίστωσαν ότι η συγκέντρωση του αρσενικού αυξάνεται καθώς μειώνεται η συγκέντρωση του διαλυμένου οξυγόνου - ένα φαινόμενο που μπορεί να προκληθεί από την άνοδο της στάθμης της θάλασσας.

Δύο χημικές διεργασίες γνωστές ως "αναγωγή" και "το φαινόμενο του αλατιού" σημαίνουν ότι περισσότερο αρσενικό εκπλένεται από το ίζημα καθώς το αλμυρό νερό εισχωρεί στον υδροφόρο ορίζοντα.

"Η αυξημένη έκθεση στο αρσενικό αναμένεται να αυξήσει τα ποσοστά θανάτων και ασθενειών από χρόνια δηλητηρίαση από αρσενικό", γράφει ο Frisbie στη μελέτη.

Αυτή η εξελισσόμενη κρίση δεν περιορίζεται στο Μπαγκλαντές, δήλωσε ο Frisbie στη βρετανική εφημερίδα The Independent. "Οι ίδιες χημικές διεργασίες από την άνοδο της στάθμης της θάλασσας που απελευθερώνουν αρσενικό από ιζήματα στο πόσιμο νερό των πηγών του Μπαγκλαντέ, είναι πολύ πιθανόν να απελευθερώσουν επίσης αρσενικό από ιζήματα στο πόσιμο νερό των πηγών της Δυτικής Βεγγάλης".

ΔΙΑΦΉΜΙΣΗ

Οι επιστήμονες ζητούν να βρεθούν γρήγορα λύσεις, όπως τεχνολογίες καθαρισμού του νερού και υποδομές για την πρόληψη της μόλυνσης των υπόγειων υδάτων, αναφέρει η εφημερίδα.

Κοινοποιήστε το άρθροΣχόλια

Σχετικές ειδήσεις

Μπανγκλαντές: Εκλογές σε κλίμα πόλωσης και με μποϊκοτάζ από την αντιπολίτευση

Τεράστιες καταστροφές από τις πλημμύρες σε Μπαγκλαντές και Ινδία

Η βιομηχανία πλαστικών εξαπάτησε το κοινό σχετικά με την ανακύκλωση, αποκαλύπτει έκθεση