Έκτακτη είδηση
This content is not available in your region

Οι νικητές των Βραβείων Ευρωπαίου Εφευρέτη

euronews_icons_loading
Οι νικητές των Βραβείων Ευρωπαίου Εφευρέτη
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Είναι ταιριαστό που φέτος στη Λισαβόνα, τον τόπο ανάπαυσης του μεγάλου πορτογάλου εξερευνητή Βάσκο Ντα Γκάμα, συγκεντρώθηκαν οι πρωτοπόροι της σύγχρονης εποχής για να γιορτάσουν το πνεύμα της δημιουργικότητας στα Βραβεία του Ευρωπαίου Εφευρέτη.

Τα συγκεκριμένα βραβεία αποτελούν μια αναγνώριση της σημαντικής δουλειάς που κάνουν οι ευρωπαίοι εφευρέτες και απονέμονται από το Ευρωπαϊκό Γραφείο Διπλωμάτων Ευρεσιτεχνίας σε συνεργασία με την Κομισιόν.

Ο μηχανικός αυτοκινήτων Άντον βαν Ζάντεν πήρε το Βραβείο Συνολικής Προσφοράς για την εφεύρεση του ESP, του ηλεκτρονικού συστήματος ελέγχου της σταθερότητας του οχήματος, σε περίπτωση φρεναρίσματος. Μετά τη ζώνη, είναι η δεύτερη σημαντικότερη εφεύρεση που έχει να κάνει με την ασφάλεια του επιβάτη:

«Είμαι πολύ χαρούμενος που το σύστημα αυτό είναι τόσο πολύτιμο για τους οδηγούς, γιατί το ESP μας γλιτώνει από ατυχήματα, πολύ σοβαρά ατυχήματα με βαριά τραυματισμένους. Αυτός είναι ο βασικός λόγος που είμαι τόσο χαρούμενος» τόνισε ο Βαν Ζάντεν.

Ο Μπέρνχαρντ Γκλάιχ και ο Γιούργκεν Βάιτσενέκερ βραβεύτηκαν για τη μέθοδο μαγνητικής απεικόνισης που δίνει τρισδιάστατες εικόνες υψηλής ανάλυσης. Βοηθά στη διάγνωση καρκίνων και αγγειακών παθήσεων, μεταξύ των οποίων και της στεφανιαίας νόσου, που αποτελεί αιτία θανάτου πολύ κόσμου:

«Ο κόσμος θα αναρωτηθεί για τι ακριβώς πρόκειται. Θέλουμε να προσελκύσουμε πολλούς δημιουργικούς ανθρώπους που θα εξελίξουν την μέθοδό μας. Πολύς κόσμος από όλο τον πλανήτη θα αρχίσει να ασχολείται με αυτό που κάναμε» εξήγησε ο Γιούργκεν Βάιτσενέκερ.

Ο γάλλος νευροχειρούργος Αλίμ Λουί Μπεναμπίντ πήρε το βραβείο Έρευνας. Έχει εφεύρει μια μέθοδο διέγερσης του εγκεφάλου μέσα από υψηλές συχνότητες, η οποία έχει βελτιώσει θεαματικά τη ζωή ασθενών που πάσχουν από Πάρκινσον, αλλά και άλλες νευρολογικές παθήσεις:

«Το να κερδίζεις ένα βραβείο σημαίνει αναγνώριση και επιβεβαίωση ότι αυτό που κάνεις είναι σημαντικό. Αυτό για το οποίο ανησυχείς πάντα είναι μήπως ό,τι κάνεις δεν είναι πολύ καλό. Αλλά αυτή η αναγνώριση που έρχεται από κάποιον τρίτο επικυρώνει τη δουλειά σου και είναι πολύ ευχάριστη» ομολόγησε ο Μπεναμπίντ.

Ο Τιου Γιοχάνσεν και ο Ούλριχ Κουάντε κέρδισαν το βραβείο μικρής και μεσαίας επιχείρησης. Οι δύο Δανοί ανακάλυψαν μια τεχνική σταθεροποίησης της εξαιρετικά ασταθούς αμμωνίας με στόχο τη μείωση της ατμοσφαιρικής μόλυνσης από τους κινητήρες ντίζελ:

«Είναι το τέλειο μόριο για να μειώσουμε το υποξείδιο του αζώτου σ’ αυτό το είδος κινητήρων ντίζελ. Για να έχουμε αυτό το όφελος για την καλύτερη επίδοση του οχήματος, πρέπει να το καταστήσουμε ασφαλές και αυτό είναι που πετύχαμε με την τεχνική μας με την ανάπτυξή της στο σημείο που βρισκόμαστε σήμερα: μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε την αμμωνία στο όχημα, χωρίς να υπάρχει κίνδυνος για την ασφάλεια» ανέφερε ο Τιου Γιοχάνσεν.

Η Έλεν Λι συνεργάζεται με το πανεπιστήμιο του Κέμπριτζ. Έχει εφεύρει μια συσκευή που προσφέρει έγκυρη διάγνωση των αιματολογικών εξετάσεων, που μπορεί να χρησιμοποιηθεί στις φτωχότερες περιοχές του πλανήτη. Επιτρέπει πολύ απλά επί τόπου τη διάγνωση μεταδοτικών ασθενειών όπως είναι το AIDS, η η ηπατίτιδα και τα χλαμύδια:

«Εάν γνωρίζετε το βιβλίο «Όσα παίρνει ο άνεμος», η Σκάρλετ Ο Χάρα είναι ο κεντρικός χαρακτήρας. Η δουλειά μας είναι σαν να ψάχνεις βελόνα στ’ άχυρα, να αναζητάς δηλαδή τα μοναδικά εκείνα στοιχεία ή τις αλληλουχίες του κάθε ιού. Όταν βρίσκεις λοιπόν τις Σκάρλετ Ο’ Χάρα, ξέρεις ότι έχεις στα χέρια σου το «Όσα παίρνει ο άνεμος» τόνισε η Έλεν Λι.

Ο απεσταλμένος του Euronews στη Λισαβόνα, Κρις Κάμινς μεταδίδει:

«Η ποικιλόμορφη δημιουργικότητα που τιμάται εδώ, από τις καινοτομίες που έχουν να κάνουν με την οδική ασφάλεια μέχρι τις ιατρικές διαγνωστικές εξετάσεις και τη θεραπεία αποδεικνύουν ότι κάτω από τις σωστές συνθήκες, η δημιουργικότητα, μπορεί να έχει τεράστιο οικονομικό και κοινωνικό αντίκτυπο στην καθημερινή ζωή εκατομμυρίων ανθρώπων».

Αντιβιοτικά στη μάχη κατά των μολύνσεων από εμφυτεύματα

euronews_icons_loading
Αντιβιοτικά στη μάχη κατά των μολύνσεων από εμφυτεύματα
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

H εμφύτευση είναι μια σύνθετη χειρουργική επέμβαση που διεξάγεται σε ένα αποστειρωμένο περιβάλλον. Παρόλα αυτά, μερικές φορές τα εμφυτεύματα μολύνονται με επικίνδυνα βακτήρια. Οι συνέπειες μπορεί να είναι πολύ σοβαρές. Γιατί συμβαίνει αυτό και τι μπορεί να γίνει για να αποτραπεί;

Οι επιστήμονες αναζητούν λύσεις για ένα ζήτημα που μπορεί να απασχολήσει τον καθέναν. Χαρακτηριστική είναι η περίπτωση του Ανγκέλ, στον οποίο πρόσφατα τοποθετήθηκε ένα μεταλλικό προσθετικό στην άρθρωση του γονάτου του, το οποίο πονούσε. Αρχικά φαινόταν ότι αυτή η εγχείρηση ρουτίνας πήγε καλά, όμως πολύ σύντομα παρουσιάστηκαν επιπλοκές.

«Τρεις-τέσσερις μέρες μετά το χειρουργείο, το γόνατό μου δεν βελτιωνόταν, αντίθετα χειροτέρευε: φλεγμονές, πύον, μαύρα στίγματα γύρω από την ραφή. Οι γιατροί ανακάλυψαν ότι η πληγή είχε μολυνθεί κατά την διάρκεια της εμφύτευσης», αναφέρει ο Ανγκελ.

Η μόλυνση έθεσε σε κίνδυνο το σύνολο των άκρων και θα μπορούσε να γίνει απειλητική για τη ζωή του ασθενούς. Για να σταματήσει την εξάπλωσή της, ο Άνγκελ έπρεπε να περάσει από μια εντατική θεραπεία με αντιβιοτικά και έκανε πολλές ακόμα χειρουργικές επεμβάσεις. Όμως το γόνατό του ποτέ δεν ανέκαμψε πλήρως.

Τι κάνει αυτές τις λοιμώξεις τόσο δύσκολο να προβλεφθούν, ώστε να αντιμετωπιστούν; Ο Άλεξ Σοριάνο από την κλινική του Πανεπιστημιακού Νοσοκομείου της Βαρκελώνης, αναφέρει: «Το κύριο πρόβλημα είναι ότι τα βακτήρια που μολύνουν το χειρουργικό τραύμα προσκολλούνται στο μεταλλικό εμφύτευμα, και να αναπτύσσονται δημιουργώντας μια… βιομεμβράνη, το λεγόμενο “βιοφίλμ”, που τα καλύπτει και τα προστατεύει από το ανοσοποιητικό σύστημα, καθώς και από τη δράση των αντιβιοτικών που χορηγούμε. Η μόνη λύση σε πολλές περιπτώσεις είναι να αφαιρεθεί το μολυσμένο εμφύτευμα, το οποίο περιπλέκει σημαντικά την κατάσταση για τον ασθενή».

Λοιμώξεις συμβαίνουν στο 1-3% αυτών των χειρουργικών επεμβάσεων. Μια πιθανή λύση θα μπορούσε να είναι η εξεύρεση νέων αντιβιοτικών, αποτελεσματικών στην αντιμετώπιση των παθογόνων που είναι ανθεκτικά στα φάρμακα, και στη συνέχεια η επικάλυψη των μεταλλικών εμφυτευμάτων με αυτά. Οι ερευνητές σε ένα εργαστήριο της Βαρκελώνης κάνουν διαλογή ανάμεσα σε χιλιάδες μικροσκοπικά είδη φυκιών, ψάχνοντας για ενώσεις που μπορούν να καταστρέψουν τις βιομεμβράνες.

Η μικροβιολόγος Σάρα Γκονζάλες εξηγεί: «Τα μικροφύκη παράγουν μεγάλες ποσότητες δευτερογενών μεταβολιτών με λειτουργίες που είναι σε μεγάλο βαθμό άγνωστες. Τα φύκια επιβιώνουν σε υδάτινο περιβάλλον, το οποίο είναι γεμάτο από αρπακτικά ζώα, από τα οποία πρέπει να προστατευθούν. Έτσι, πιστεύουμε ότι αυτοί οι δευτερογενείς μεταβολίτες μπορεί να έχουν αντιβακτηριακές ιδιότητες».

Η αναζήτηση νέων αντιβιοτικών είναι μόνο μία από τις πολλές προκλήσεις που αντιμετωπίζονται με αυτό το ευρωπαϊκό ερευνητικό πρόγραμμα. Οι επιστήμονες μαζί με τους κατασκευαστές προσθετικών μελών αναπτύσσουν μια σειρά από απαραίτητες μεθόδους για να παράξουν και να δοκιμάσουν εμφυτεύματα ανθεκτικά στις λοιμώξεις.

Ο διευθυντής του Ινστιτούτου ΜΒΑ Πάμπλο Ρόζα Μιγκέλ αναφέρει: «Από τη στιγμή που θα έχουμε αυτά τα αντιβιοτικά, θα τα δοκιμάσουμε απέναντι στα πιο κοινά παθογόνα, θα αναλύσουμε την ασφάλειά τους και μόνο τότε θα είμαστε σε θέση να βρούμε τον καλύτερο τρόπο εφαρμογής των εμφυτευμάτων που αξιοποιούν την χρήση της νανοτεχνολογίας και της επίστρωσης της επιφάνειας».

Το ανοσοποιητικό σύστημα των γουρουνιών είναι παρόμοιο με των ανθρώπων, κάτι που επιτρέπει να επιβεβαιωθεί ότι τα νέα εμφυτεύματα θα είναι ασφαλή για μελλοντικές δοκιμές σε ανθρώπους. Για την συγκεκριμένη δοκιμή, ερευνητές στην Κοπεγχάγη έχουν τοποθετήσει μικρά μεταλλικά εμφυτεύματα στο οστό του ποδιού ενός χοίρου και αναλύουν τα αποτελέσματα αρκετές ημέρες αργότερα.

Ο καθηγητής Χένρικ Γιένσεν από το Πανεπιστήμιο της Κοπεγχάγης τονίζει: «Αυτό που παρατηρούμε εδώ είναι το σημείο της πληγής, όπου έχει ανοιχτεί η τρύπα για να γίνει η εμφύτευση μαζί με βακτήρια. Αυτό που κάνουμε είναι να δοκιμάζουμε διαφορετικές επικαλύψεις σε αυτά τα εμφυτεύματα για να διαπιστώσουμε αν μπορούν να αποτρέψουν την εξάπλωση της μόλυνσης στον ιστό του οστού»

Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι θα χρειαστούν πολλά ακόμα χρόνια ερευνών μέχρι να καταστούν εφικτές οι δοκιμές σε ανθρώπους ανθεκτικών στις μολύνσεις εμφυτευμάτων.

Αντιβιοτικά στη μάχη κατά των μολύνσεων από εμφυτεύματα