Έκτακτη είδηση
This content is not available in your region

«Η Γεωργία στη Λίθινη Εποχή»: Σκελετοί και κρανία δύο εκατομμυρίων ετών

euronews_icons_loading
«Η Γεωργία στη Λίθινη Εποχή»: Σκελετοί και κρανία δύο εκατομμυρίων ετών
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Το Εθνικό Μουσείο της Γεωργίας παρουσιάζει μια έκθεση με σκελετούς, οστά και άλλα παλαιοντολιθικά ευρήματα που καλύπτουν μια περίοδο δύο εκατομμυρίων ετών εξέλιξης.

Οι σκελετοί και τα οστά προέρχονται από όλο τον κόσμο, αλλά και η Γεωργία έχει μια τεράστια συλλογή, καθώς βρίσκεται σε ένα σταυροδρόμι διαφορετικών πολιτισμών. Υπάρχουν περισσότεροι από 500 τόποι με παλαιολιθικά ευρήματα στην περιοχή. Το Ντμανίζι είναι μια μικρή πόλη, 60 χιλιόμετρα από την πρωτεύουσα Τμπιλίζι. Εκεί βρέθηκε το 2005 ένα κρανίο ανθρώπου, ηλικίας 1,8 εκατομμυρίων ετών.

Ο γενικός διευθυντής του Εθνικού Μουσείου της Γεωργίας Νταβίντ Λορντκιπανίντζε μας δίνει το στίγμα των ευρημάτων:

«Ακριβώς πριν από 25 χρόνια, βρήκαμε ένα ανθρώπινο σαγόνι στο Ντμανίζι. Προκάλεσε αίσθηση. Κανείς δεν μπορούσε να φανταστεί ότι θα μπορούσαμε να βρούμε απολιθώματα ηλικίας 1,8 εκατομμυρίων ετών, πέρα από την Αφρική. Μετά από αυτή την ανακάλυψη, βρήκαμε ένα ακόμη απολίθωμα. Τώρα έχουμε πέντε κρανία, τα τέσσερα με σαγόνια. Επίσης, διαφορετικά ανατομικά ευρήματα, όπως οστά ζώων και πέτρινα εργαλεία. Τώρα μπορούμε να ισχυριστούμε ότι έχουμε την καλύτερη συλλογή στον κόσμο από την πρώιμη ανθρώπινη περίοδο, έξω από την Αφρική.

Στο Ντμανίζι, οι επιστήμονες ανακάλυψαν το πιο άρτιο κρανίο ανθρωποειδούς, που έχει βρεθεί μέχρι σήμερα. Είναι η πιο πρώιμη απόδειξη της μετακίνησης των προγόνων μας από την Αφρική προς τον Βορρά. Αυτό αναφέρεται σε μια μελέτη που δημοσιεύτηκε πρόσφατα στο περιοδικό Science

«Ο χώρος στο Ντμανίζι είναι η πρώτη απόδειξη ότι οι άνθρωποι μετακινήθηκαν από την Αφρική. Έχουμε πολύ απλά πέτρινα εργαλεία, και εγκέφαλους που είναι το 1/3 σε μέγεθος, σε σχέση με τους εγκέφαλους των σύγχρονων ανθρώπων. Παρόλα αυτά, αυτοί οι άνθρωποι κατάφεραν να επιβιώσουν σε ένα περιβάλλον με μεγάλα αιλουροειδή και ύαινες και άλλα επικίνδυνα ζώα. Είναι απίστευτο» επισήμανε ο Νίκολας Τοτ, συνδιευθυντής του Ινστιτούτου Λίθινης Εποχής.

Η έκθεση έχει τίτλο «Η Γεωργία στη Λίθινη Εποχή» και διαρκεί μέχρι τον Σεπτέμβριο του 2017.

Νέες μέθοδοι πειραμάτων χωρίς... πειραματόζωα

euronews_icons_loading
Νέες μέθοδοι πειραμάτων χωρίς... πειραματόζωα
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Τεχνητός ανθρώπινος εγκεφαλικός ιστός δημιουργήθηκε από βλαστοκύτταρα στο Πανεπιστήμιο του Λουξεμβούργου. Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι με αυτόν τον τρόπο μπορούν να ενισχύσουν τις γνώσεις στην βιοϊατρική χωρίς να χρειάζονται εργαστηριακά πειράματα σε ζώα.

Οι ερευνητές αναπτύσσουν εδώ βιοτεχνητούς μίνι-εγκεφάλους έχοντας μια συγκεκριμένη αποστολή.Θέλουν να μελετήσουν νέες μεθόδους με τελικό στόχο να αναπτύξουν καινούριες θεραπείες κατά της νόσου του Πάρκινσον. Και όχι μόνο αυτό.

Ο βιολόγος Γιενς Σβαμπορν από το Πανεπιστήμιο του Λουξεμβούργου αναφέρει: «Αυτές οι προσεγγίσεις μας βασίζονται σε ανθρώπινα βλαστικά κύτταρα. Τα περισσότερα από αυτά τα βλαστοκύτταρα προέρχονται από ασθενείς, έτσι ώστε να είναι κατά κάποιο τρόπο ειδικά για την συγκεκριμένη νόσο. Ελπίζουμε ότι αυτές οι προσεγγίσεις θα μας βοηθήσουν να αντικαταστήσουμε τα πειράματα στα ζώα. Έχουμε μερικές αποδείξεις ότι τα συστήματα αυτά δείχνουν την παθολογική διαδικασία με πιο ρεαλιστικό τρόπο από ότι τα ζωικά μοντέλα. Έτσι, πιστεύουμε ότι πράγματι μπορούμε να αντικαταστήσουμε τα πειράματα σε ζώα με τη μέθοδό μας. Εκτιμούμε μάλιστα ότι αυτή η αντικατάσταση θα μετακινήσει τα όρια της γνώσης προς τα εμπρός και θα έχουμε πιο πρακτικά αποτελέσματα».

Το πανεπιστήμιο του Λουξεμβούργου και άλλοι ευρωπαϊκοί οργανισμοί αναζητούν αυτήν την περίοδο “εναλλακτικές μεθόδους για να μειωθούν ή ιδανικά να αντικατασταθούν τα εργαστηριακά πειράματα με ζώα”:
https://ecvam-dbalm.jrc.ec.europa.eu/.

Αυτές οι εναλλακτικές μέθοδοι βασίζονται κυρίως είτε σε in vitro επιστημονικά πειράματα (στο σωλήνα) είτε σε μοντέλα που βασίζονται σε ηλεκτρονικούς υπολογιστές.

Στην πόλη Ισπρα της Ιταλίας αυτές οι εκκολαπτόμενες εναλλακτικές μέθοδοι αξιολογούνται με το βλέμμα στραμμένο στην ανθρώπινη ασφάλεια.Για παράδειγμα, οι επιστήμονες έχουν επιβεβαιώσει ότι τα in vitro εγκεφαλικά κύτταρα είναι πράγματι ευαίσθητα σε τοξικές ουσίες.

Η βιολόγος Φραντσέσκα Πιστολάτο εξηγεί: «Κατά τη διάρκεια αυτών των πειραμάτων είναι δυνατόν να κατανοήσουμε πώς λειτουργούν αυτά τα κύτταρα (του εγκεφάλου), και πώς οι νευρώνες εκφράζουν την ηλεκτρική δραστηριότητά τους. Είναι επίσης δυνατόν να μετρηθεί η επίδραση που έχουν αυτές οι τοξικές ουσίες, όπως τα φυτοφάρμακα, περιβαλλοντικά ρυπογόνες ουσίες, ζιζανιοκτόνα, στην ηλεκτρική δραστηριότητα των νευρώνων. Όλα αυτά τα συστήματα βασίζονται σε ανθρώπινα κύτταρα και μας επιτρέπουν να κατανοήσουμε, in vitro, πώς λειτουργούν όλοι αυτοί οι μηχανισμοί. Έτσι, αυτό είναι πράγματι ένα εναλλακτικό μοντέλο σε σχέση με τα πειράματα σε ζώα στον τομέα νευροτοξικολογίας».

Πέρα όμως από αυτές τις μελέτες, οι επιστήμονες προωθούν και την ανάπτυξη νέων πειραμάτων χωρίς την χρήση ζώων, ώστε δημιουργηθούν βάσεις δεδομένων σε αυτές τις εναλλακτικές προσεγγίσεις.

Ο Μορίς Γουελάν αναφέρει: «Αυτό που είναι πολύ σημαντικό είναι, φυσικά, ο διάλογος μεταξύ των διαφόρων μερών. Να υπάρχει μια καλή συζήτηση για το πώς μπορούμε να διασφαλίσουμε την ποιότητα, την αξιοπιστία και την ευρωστία αυτών των εναλλακτικών μεθόδων, χωρίς να εμποδίζουμε την καινοτομία».

Πίσω στο Λουξεμβούργο οι επιστήμονες σε ένα εργαστήριο χρησιμοποιούν βιοτεχνητό ανθρώπινο δέρμα για να μελετήσουν πιθανές επιπτώσεις ερεθισμού που προκαλούν οι νέες καλλυντικές κρέμες Μέρος αυτών των πειραμάτων συνήθως γίνονταν σε κουνέλια.

Ο Μπαρτ ντε Βέβερ, διευθύνων σύμβουλος της εταιρείας Atera αναφέρει: «Το δέρμα ενός κουνελιού είναι πολύ διαφορετικό από το ανθρώπινο δέρμα. Εφόσον πλέον είμαστε σε θέση να έχουμε δέρμα όμοιο με το ανθρώπινο αναπαράγοντάς το σε ένα εργαστήριο, αυτό είναι πάρα πολύ σημαντικό. Είναι πραγματικά ανθρώπινο δέρμα. Έχοντας κάνει μελέτες και συγκρίνοντας τα δεδομένα από τα ζώα με αυτό το μοντέλο, η συνολική αίσθηση είναι πως πρόκειται για πολύ πιο αξιόπιστη μέθοδο και ίσως λιγότερο ακριβή».

Η αυστηρότερη νομοθεσία και η κοινωνική τάση κόντρα στη χρήση ζώων σε εργαστήρια ενισχύει το αίτημα για ταχύτερες, ασφαλέστερες, αξιόπιστες και οικονομικά προσιτές εναλλακτικές μεθόδους.

Θα μπορέσουν αυτές οι νέες μέθοδοι να αντικαταστήσουν πλήρως τις δοκιμές σε ζώα;

«Εγώ πραγματικά πιστεύω ότι δεν είναι ζήτημα το “αν”, αλλά το “πότε”. Νομίζω ότι κάνουμε πολύ μεγάλη πρόοδο σε πολλά μέτωπα. Αλλά υπάρχουν ακόμα πολλά που πρέπει να γίνουν. Αυτές οι νέες τεχνολογίες δεν είναι απλώς μια αντικατάσταση ενός πειραματόζωου. Πρόκειται για μια νέα εργαλειοθήκη για να είμαστε σε θέση να αντιμετωπίσουμε ερευνητικά ερωτήματα με ένα νέο τρόπο», καταλήγει ο Μορίς Γουελάν.

Οι ερευνητές καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι αυτές οι νέες εργαλειοθήκες στον ιατρικό τομέα θα ενισχύσουν περαιτέρω την ανθρώπινη ασφάλεια.

Νέες μέθοδοι πειραμάτων χωρίς... πειραματόζωα