Έκτακτη είδηση
This content is not available in your region

Βέλγιο: «Συγγνώμη» για τα εγκλήματα του Λεοπόλδου Β' εις βάρος της ΛΔ Κονγκό

euronews_icons_loading
Βέλγιο: «Συγγνώμη» για τα εγκλήματα του Λεοπόλδου Β' εις βάρος της ΛΔ Κονγκό
Πνευματικά Δικαιώματα  Virginia Mayo/AP
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Οι διαδηλώσεις του κινήματος Black Lives Matter μετά τη δολοφονία του Τζορτζ Φλόιντ αναζωπύρωσαν και την αποστροφή των Βέλγων κατά του τέως βασιλιά τους Λεοπόλδου Β'. Ο δεύτερος βασιλιάς των Βέλγων ήταν από το 1885 έως το 1908 ιδιοκτήτης του Κονγκό και τα όσα υπέστησαν οι ντόπιοι εξαιτίας του ισοδυναμούν με έγκλημα κατά της ανθρωπότητας.

Το 1960 το μέχρι τότε Βελγικό Κονγκό απέκτησε την ανεξαρτησία του και την Τρίτη, ανήμερα της εξηκοστής επετείου, ο νυν βασιλιάς του Βελγίου Φίλιππος ζήτησε συγγνώμη από τον πρόεδρο της Λαϊκής Δημοκρατίας του Κονγκό Φελίξ Τσισεκεντί για τη δράση του προκατόχου και προγόνου του.

Ο Φίλιππος εξέφρασε τη «βαθιά του λύπη» για τις «πράξεις βιαιότητας και σκληρότητας» και «το μαρτύριο και την ταπείνωση» που προκάλεσε το βασίλειό του στη διάρκεια της αποικιοκρατίας, γενόμενος έτσι ο πρώτος άνακτας που απολογείται δημοσίως στους πολίτες μιας πάλαι ποτέ αποικίας.

«Προκειμένουν να ενισχύσουμε περαιτέρω τους δεσμούς μας και να αναπτύξουμε μια ακόμη πιο γόνιμη φιλία, πρέπει να μπορούμε να μιλάμε μεταξύ μας για την μακρά κοινή μας ιστορία με ειλικρίνια», γράφει ο Φίλιππος.

Η επιστολή του βασιλιά Φιλίππου έρχεται εν μέσω αυξανόμενης πίεσης από τους πολίτες του Βελγίου για αναθεώρηση και επανεκτίμηση του αποικιοκρατικού παρελθόντος της χώρας και για ανάληψη ευθύνης για τα εγκλήματα που διέπραξε ο πρόγονος του νυν μονάρχη. Στη διάρκεια των διαδηλώσεων που ακολούθησαν τη δολοφονία του Τζορτζ Φλόιντ, πολλά αγάλματα του Λεοπόλδου του Β' - γιου του Λεοπόλδου του Α', στον οποίο είχε προσφερθεί το στέμμα του Βασιλείου της Ελλάδας, πριν τελικά στον θρόνο τοποθετηθεί ο Όθωνας - υπέστησαν βανδαλισμούς, ενώ είναι σε εξέλιξη μια εκστρατεία για να απομακρυνθούν όλα. Ήδη ο δήμος της Γάνδης προχωρά στην απομάκρυνση μιας προτομής του έπειτα από σχετική απόφαση του δημοτικού συμβουλίου.

Virginia Mayo/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved
Ghent, BelgiumVirginia Mayo/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved

Στις αρχές Ιουνίου, οι τοπικές αρχές δεσμεύθηκαν για αναθεώρηση του μαθήματος της Ιστορίας, ώστε να εξηγηθεί καλύτερα η αληθινή διάσταση της αποικιοκρατίας. Το ομοσπονδιακό Κοινοβούλιο αποφάσισε τη σύσταση επιτροπής, η οποία θα εξετάσει εις βάθος το αποικιοκρατικό παρελθόν του Βελγίου. Η δε πρωθυπουργός Σοφί Βιλμές ζήτησε μια εις βάθος συζήτηση χωρίς ταμπού.

Το 20200 πρέπει να μπορούμε να κοιτάξουμε σε αυτό το κοινό μας παρελθόν με ευκρίνια και οξυδέρκεια. Κάθε έργο αλήθειας και μνήμης αρχίζει με την αναγνώριση του μαρτυρίου. Την αναγνώριση του μαρτυρίου των άλλων.
Σοφί Βιλμές
Πρωθυπουργός Βελγίου

Στη διάρκεια της βασιλείας του, ο Λεοπόλδος Β' εκμεταλλεύτηκε τους κατοίκους του Κονγκό, προκειμένου να παράξει καουτσούκ, το οποίο είχε αυξημένη ζήτηση ως υλικό για τα λάστιχα αυτοκινήτων. Μεταχειρίστηκε τους κατοίκους ως σκλάβους και έπειτα από πιέσεις του Ηνωμένου Βασιλείου παρέδωσε την κυριότητα της χώρας το 1908 στο Βασίλειο του Βελγίου, το οποίο για πάνω από μισό αιώνα κυβερνούσε μία χώρα 75 φορές το μέγεθός της.

Σύμφωνα με υπολογισμούς ιστορικών, στη διάρκεια της βασιλείας του Λεοπόλδου του Δευτέρου έχασαν τη ζωή τους περίπου 10 εκατομμύρια Κονγκολέζοι.

«Θέλω να εκφράσω τη βαθύτατη λύπη μου για αυτά τα τραύματα του παρελθόντος, ο πόνος των οποίων αναβιώνει σήμερα μέσω των διακρίσεων που είναι παρούσες στις κοινωνίες μας», αναφέρει στην επιστολή του ο βασιλιάς Φίλιππος, επιμένοντας ότι είναι αποφασισμένος να συνεχίσει «τη μάχη κατά κάθε μορφής ρατσισμού».