Έκτακτη είδηση
Αυτό το περιεχόμενο δεν είναι διαθέσιμο στην περιοχή σας

Βόρεια Ιρλανδία: Η πληθυσμιακή απογραφή και η ενοποίηση

euronews_icons_loading
Μπέλφαστ (φωτογραφία αρχείου)
Μπέλφαστ (φωτογραφία αρχείου)   -   Πνευματικά Δικαιώματα  Peter Morrison/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Από το 1921, η Ιρλανδία είναι χωρισμένη στα δύο.

Η πλειοψηφία των πολιτών της Βόρειας Ιρλανδίας, που είναι Προτεστάντες, θέλουν να παραμείνουν υπό βρετανική κυριαρχία, ενώ οι περισσότεροι Καθολικοί στηρίζουν την ιρλανδική ενοποίηση.

Όμως οι πληθυσμιακές τάσεις καταδεικνύουν ότι η απογραφή του 2021 ίσως φέρει πιο κοντά μια διαδικασία ενοποίησης.

«Τα μισά παιδιά των σχολείων είναι Καθολικοί και μόνο το ένα τρίτο είναι Προτεστάντες. Με το χρόνο θα ενταχθούν στο εκλογικό σώμα. Δεν είναι ψηφοφόροι ακόμα, αλλά θα γίνουν. Αυτό μας λέει πως κάποια στιγμή στο μέλλον, ο αριθμός των Καθολικών στη Βόρεια Ιρλανδία θα είναι μεγαλύτερος από αυτόν των Προτεσταντών. Είναι πιθανόν να το διαπιστώσουμε από τα αποτελέσματα της απογραφής», εξηγεί ο ερευνητής Πολ Νόλαν.

Παλιότερα η αναλογία Προτεσταντών - Καθολικών στη Βόρεια Ιρλανδία ήταν 60/40 υπέρ των πρώτων. Όμως η απογραφή του 2011 έδειξε πως η ψαλίδα είχε κλείσει σε μόλις 3%.

Στην περίφημη οδό Σάνκιλ του Μπέλφαστ, ένας πρώην καταδικασμένος τρομοκράτης λέει πως μια Καθολική πλειοψηφία δεν θα φέρει απαραίτητα την ιρλανδική ενοποίηση.

«Αν υπάρχουν περισσότεροι Καθολικοί, αυτό δε σημαίνει ότι θέλουν να μπουν σε μια ενωμένη Ιρλανδία. Ζουν σε μια χώρα με δικαιώματα κοινωνικής πρόνοιας και έχουν επίσης το Εθνικό Σύστημα Υγείας (NHS). Βάσει αυτών θα λάβουν τις αποφάσεις τους. Μπορούμε να μιλάμε για τάσεις, αλλά το θέμα είναι, τι ακριβώς σημαίνουν; Θα το δούμε μετά την απογραφή», είπε ο Μπίλι Χάτσινσον του PUP.

Έρευνα του 2016 για το εργατικό δυναμικό της Βόρειας Ιρλανδίας έδειξε ότι οι Καθολικοί εργαζόμενοι είναι περισσότεροι από τους Προτεστάντες.

Όσοι τάσσονται υπέρ της ενοποίησης λένε ότι η επερχόμενη απογραφή και οι συνέπειες του Brexit δυναμώνουν και στα δύο στρατόπεδα το αίτημα για μια ενωμένη Ιρλανδία.

«Βλέπουν τη ζημιά που προκάλεσε το Brexit και θα συνεχίσει να προκαλεί, και νομίζω ότι τόσο οι ενωτικοί -όχι όλοι, αλλά κάποιοι- αρχίζουν να συμμετέχουν δυναμικά στη συζήτηση αυτή, δηλαδή το πώς θα είναι μια νέα Ιρλανδία. Και νομίζω πως τα αποτελέσματα της απογραφής θα ενισχύσουν αυτό το διάλογο», είπε ο βουλευτής του Σιν Φέιν Τζον Φίνουκεϊν.

«Οι προσδοκίες είναι μεγάλες ότι η απογραφή θα δείξει τον αριθμό των Καθολικών να ξεπερνά αυτόν των Προτεσταντών για πρώτη φορά μετά από 300 χρόνια. Στην περίπτωση αυτή, οι υποστηρικτές της ενοποιημένης Ιρλανδίας είναι πιθανό να εντείνουν την εκστρατεία τους για ενοποίηση τα επόμενα χρόνια. Η εικόνα θα ξεκαθαρίσει σε περίπου 12 μήνες», μεταδίδει ο ανταποκριτής του euronews στο Μπέλφαστ Κεν Μάρεϊ.