Το euronews δεν είναι διαθέσιμο στον Internet Explorer. Ο συγκεκριμένος browser δεν είναι ενημερωμένος από την Microsoft και δεν ακολουθεί τις τεχνολογικές εξελίξεις. Χρησιμοποιήστε κάποιον άλλο φυλλομετρητή, όπως Edge, Safari, Google Chrome ή Mozilla Firefox.
Έκτακτη είδηση

Διαστημική τεχνολογία σε... γήινες εφαρμογές

Διαστημική τεχνολογία σε... γήινες εφαρμογές
Euronews logo
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Είτε το πιστεύετε είτε όχι, οι κοριοί που βρήκατε σε ένα δωμάτιο ξενοδοχείου και το σκάφος Φίλε συνδέονται με τη γεωθερμική ενέργεια και την σεληνιακή αποστολή Smart-1.

Μιλήσαμε με τους επιχειρηματίες που «προσγειώνουν» τη διαστημική τεχνολογία. Για το λόγο αυτό πήγαμε στην Ισπανία και την Αγγλία.

Η πρώτη μας συνάντηση έγινε σε ένα χωράφι κοντά στη Βαρκελώνη με μια start up, τα προϊόντα της οποίας κυριολεκτικά… πετάνε.

«Είναι ένα drone που φτιάξαμε μόνοι μας και χρησιμοποιεί διαστημική τεχνολογία για αυτόνομη πλοήγηση», μας λέει ο Νταβίντ Ριέρα, υπεύθυνος ανάπτυξης.

Τα αυτόνομα drones χρησιμοποιούν ένα ενισχυμένο σύστημα GPS με ακρίβεια δύο εκατοστών. Ένα πολύ χρήσιμο χαρακτηριστικό για τον έλεγχο χωραφιών μεγάλης έκτασης.

Ο Ριέρα λέει ότι «σήμερα θα κάνουμε πρώτα μια χειροκίνητη πτήση για να τεστάρουμε το αντίζυγο, διότι το χρησιμποιούμε για πρώτη φορά. Έπειτα θα κάνουμε και μια αυτόνομη πτήση».

Όταν δεν χειρίζονται τα drones τους, οι μηχανικοί βρίσκονται στο Κέντρο Επώασης Επιχειρήσεων (BIC) της Ευρωπαϊκής Διαστημικής Υπηρεσίας (ESA) στη Βαρκελώνη, ένα από τα 11 που υπάρχουν πανευρωπαϊκά.

Οι νεοφυείς επιχειρήσεις λαμβάνουν συμβουλές, χώρους γραφείων και 50.000 ευρώ για τεχνολογικές επενδύσεις. Όμως πρώτα πρέπει να επιδείξουν μια βιώσιμη επιχείρηση διαστημικής τεχνολογίας.

O Χόρχε Φουέντες, διευθυντής του BIC της Βαρκελώνης, εξηγεί: «Βασικά αξιολογούμε δύο πράγματα: Πρώτον τις απαιτήσεις για τη χρήση της διαστημικής τεχνολογίας σε ένα νέο καινοτόμο προϊόν ή υπηρεσία. Δεύτερον, το ίδιο το επιχειρηματικό σχέδιο».

Σε αυτό το κέντρο εδρεύει η εταιρεία Barcelona Activa, η οποία παρέχει δορυφορικές υπηρεσίες με έναν πολύ διαφορετικό τρόπο. Αναπτύσσει ευρυζωνικό ίντερνετ και τηλεφωνία μέσω ΙΡ συν μια υπηρεσία αποστολής.

Διευθύνων σύμβουλος της εταιρείας είναι ο Χοσέ Λουίς Γκαρσία, ο οποίος μας μίλησε για την καινοτομία που ανέπτυξε: «Βοηθά κάθε σκάφος να χρησιμοποιήσει υπηρεσίες διαδικτύου όπως το κάνει και στην ξηρά».

Η τεχνολογία τους έχει να κάνει με χρήση λιγότερου δορυφορικού εύρους κύματος (bandwidth) σε σχέση με άλλα συστήματα, αλλά με το ίδιο αποτέλεσμα. Ο Γκαρσία μας δίνει ένα παράδειγμα για τη δράση της εταιρείας του: «Βοηθήσαμε κάποιον που βρισκόταν σε γιοτ στην Καραϊβική να πάρει ένα γερμανικό κι ένα καναδικό τηλεφωνικό νούμερο, ώστε να μιλήσει με τους πελάτες του και να κάνει τη δουλειά του».

Πάμε τώρα στο Χάργουελ, κοντά στην Οξφόρδη, για να συναντήσουμε startups που εμπνεύστηκαν από το Φίλε, από αστροναύτες και μια πρόσφατη αποστολή στη Σελήνη.

H εδώ μονάδα επιχειρηματικής επώασης της ESA υποστήριξε τον Ταφ Μόργκαν στη μεταφορά τεχνογνωσίας από τη δουλειά του στο Φίλε για να αναπτύξει ένα σύστημα που ανιχνεύει το χημικό ίχνος των… κοριών. Ο ίδιος μας εξηγεί: «Φτιάξαμε ένα μικρό όργανο που το λένε Πτολεμαίο, ένα χημικό εργαστήριο σε μέγεθος κουτιού παπουτσιών. Μεταφέρουμε αυτήν την τεχνολογία στον τουρισμό και ειδικότερα στα ξενοδοχεία για να εντοπίσουμε κοριούς».

«Συλλέγουμε δείγμα με τη συσκευή με αναρρόφηση του αέρα μέσω του σωλήνα. Είναι ακριβώς το ίδιο με ό,τι κάναμε στο Φίλε. Αναρρόφηση της ατμόσφαιρας, παγίδευσή της σε ένα θάλαμο, έγχυσή της στο φασματόμετρο κι έπειτα προχωρούμε στην ανάλυση», συνεχίζει ο Μόργκαν.

Άλλη μια καινοτομία του Χάργουελ προέρχεται από διαστημική έρευνα που έγινε πριν 50 χρόνια. Πλέον έχει αναπτυχθεί σε μια συσκευή ελέγχου της καρδιάς και εν γένει της υγείας, όπως δηλώνει ο Τζακ Μπάρτον: «Ένας νέος τρόπος μέτρησης της ηλεκτρικής δραστηριότητας της καρδιάς. Θα το συνδυάσουμε με τον ακουστικό έλεγχο, τον έλεγχο της θερμοκρασίας και μέτρηση της επιτάχυνσης, κάτι που γίνεται με την κίνηση, όταν απλώς περπατάμε. Προέρχεται από καινοτομία που συνέλαβε η NASA στα τέλη της δεκαετίας του 60. Ήθελαν να ελέγχουν την υγεία των αστροναυτών στο διάστημα».

Οι διαστημικές αποστολές εξωθούν τα όρια του δυνατού στη μηχανική. Αυτή η τεχνογνωσία μπορεί να εφαρμοστεί και αλλού.

Η Oxford nanoSystems φτιάχτηκε από δύο αποφοίτους του BIC. Έφτιαξαν ένα κάλυμμα αιχμής από νανοϋλικό για τους εναλλάκτες θερμότητας. Ο διευθύνων σύμβουλος της εταιρείας Ντέιβιντ Γκέιαμ εξηγεί: «Η καινοτομία μας προέρχεται από δουλειά που έχει γίνει σε αποστολή της ESA περίπου δέκα χρόνια πριν, το Smart-1, με την τεχνολογία επίστρωσης. Καταφέραμε να το μεταφέρουμε αυτό σε μια ικανότητα να δημιουργήσουμε μια νανοδομή που έχει φανταστικές ιδιότητες μεταφοράς ενέργειας, 300%- 400% πιο γρήγορα μέσω μιας επιφάνειας».

Αυτή η τεχνολογία μπορεί να χρησιμοποιηθεί ξανά σε μελλοντικές διαστημικές αποστολές. Φέτος θα δοκιμαστεί από ένα εργαστήριο γεωθερμικής ενέργειας στη Γερμανία. «Το σημαντικό, σύμφωνα με τον Γκέιαμ, είναι ότι μπορούμε να την τοποθετήσουμε σε περίπλοκες επιφάνειες, σωλήνες, αυλάκια, ακόμη και στο κέντρο ενός θερμικού εναλλάκτη με πολύ περίπλοκη επιφάνεια. Πρόκειται για πραγματική επανάσταση, διότι μας επιτρέπει να κάνουμε τις συσκευές μεταφοράς θερμότητας μικρότερες, ελαφρύτερες και πιο αποτελεσματικές».

Φυσικά, η προσαρμογή μιας διαστημικής τεχνολογίας σε… γήινη δεν είναι κάτι απλό.

Ο Χόρχε Φουέντες υπογραμμίζει πως «το θέμα είναι να βοηθήσουμε την εταιρεία να γίνει επιχείρηση. Διότι, στην αρχή ξεκινούν κανονικά με κάτι πολύ τεχνικό ή πολύ επιστημονικό. Άρα πρέπει να να απεργαστούν ένα επιχειρηματικό σχέδιο που να λειτουργεί πραγματικά».

Οι startups εκμεταλλεύονται το χρόνο τους στο BIC για να δημιουργήσουν διασυνδέσεις. Όπως λέει και ο Νταβίντ Ριέρα, «βρισκόμαστε σε ένα μέρος με εταιρείες που αναπτύσσουν προϊόντα συνδεδεμένα με το διάστημα. Στο τέρμα του διαδρόμου βρίσκεται μια εταιρεία που εργάζεται στις δορυφορικές τηλεπικοινωνίες. Έτσι, εμείς που θέλουμε να βελτιώσουμε τις επικοινωνίες μας μπορούμε να συνεργαστούμε μαζί τους. Αυτή η δικτύωση είναι ένα μεγάλο πλεονέκτημα του να βρισκόμαστε εδώ».

Μέχρι στιγμής, περίπου 200 εταιρείες έχουν περάσει από τα κέντρα επιχειρηματικής επώασης της ESA στην Ευρώπη.